Een idylle op het Indiase platteland

‹ Terug naar overzicht
Geplaatst op:
In de filmrubriek deze maand aandacht voor de kleine plattelandsfilm Bulbul Can Sing uit India. Te midden van het geweld van de grote filmproducties valt deze ontwapenende speelfilm over Indiase tieners op door zijn onopgesmuktheid. De gelauwerde regisseur Rima Das maakte de film bijna in haar eentje. Ze voert de kijker een andere wereld binnen.

Tekst: Jurgen Tiekstra

Kortgeleden las ik een interview met een Australische filmregisseur die net een miljoenen dollars verslindende filmproductie had afgerond. Hij bekende dat hij nooit had durven denken dat hij in staat was om leiding te geven aan zo’n groot project, met de bijpassende financiële druk en een legioen medewerkers. Eén inzicht had hem tot zijn geluk bevrijd van een overdaad aan stress: hij realiseerde zich dat hij als regisseur niet alle duizend medewerkers aan hoefde te sturen, maar slechts een tiental mensen die op hun beurt leiding gaven aan de verschillende departementen binnen een grote filmproductie, waaronder cinematografie, licht, geluid, decor, casting en special effects.

Onafhankelijk filmmaker

Je kunt je afvragen of hij minder stress had ervaren als hij de regisseur was geweest van de in alles kleine filmproductie Bulbul Can Sing, gemaakt door de Indiase Rima Das, die zichzelf het vak van filmregisseur leerde. Zij nam haar anderhalf uur durende speelfilm op in een gehucht op het platteland in India, in de streek waar ze zelf vandaan kwam voordat ze verhuisde naar de metropool Mumbai in een totaal andere uithoek van het land. Haar geboortestreek Assam is gelegen in het uiterste noordoosten van het Indiase subcontinent. Als je op de wereldbol kijkt, oogt dit gebied als een vergeten deel van dat enorme India. De toegang tot deze diep oostelijk gelegen regio wordt tot een smalle corridor afgeknepen door de buurlanden Nepal, Bhutan en Bangladesh.

Rima Das is een onafhankelijk filmmaker, wat in haar geval betekent dat ze haar nieuwe film financierde met een lening van haar familie en met het geld dat overschoot van haar vorige film. Die vorige productie was de verrassend succesvolle speelfilm Village Rockstars, die ze met al even weinig budget maakte. Deze kleine plattelandsfilm werd in het door uitbundige Bollywoodfilms geregeerde India gekroond tot beste speelfilm van 2018. Bovendien zond India haar film in naar de Academy Awards, om mee te dingen naar een Oscar voor de Beste Buitenlandse Film.

Wat gold voor Village Rockstars, dat vertelde over een groep kinderen op het Indiase platteland die dromen van het muzikantschap, geldt nu ook voor opvolger Bulbul Can Sing: regisseur Rima Das doet zo’n beetje alles zelf. Ze bedient de camera, schrijft het scenario, doet de casting, regelt de productionele zaken waaronder de financiën, en monteert. Haar nicht Mallika Das is haar assistent en doet ondertussen het geluid. Tegelijk moest Rima Das als regisseur ook een honderdtal figuranten in de hand houden, plus werken met in dit geval drie Indiase scholieren die nog nooit hadden geacteerd en nu ineens in haar nieuwste speelfilm een hoofdrol toebedeeld kregen. De vijftienjarige Bulbul uit de filmtitel wordt gespeeld door het meisje Arnali Das, een scholiere van een middelbare school in de stad Chaygaon in Assam.

Al het bovenstaande klinkt op papier indrukwekkend, maar is weinig waard als het geen memorabele film had opgeleverd. Dat deed het gelukkig wel.→

De volledige tekst lezen? Abonnees van Volzin ontvangen bij verschijning van de nieuwe Volzin een e-mail met een link naar de digitale editie. Nog geen abonnee? Klik dan hier.