'A Private War': verslaafd aan de oorlog

‹ Terug naar overzicht
Geplaatst op:
De nieuwe Amerikaanse film A Private War is een portret van de vermaarde oorlogsjournalist Marie Colvin. Zij stierf in 2012 in de stad Homs, tijdens een beschieting door het Syrische leger. Ongemakkelijk is dat deze film niet gaat over de mensen over wie zij schreef: de anonieme slachtoffers van oorlogen. Maar het klopt: Colvin zelf was een fascinerende persoonlijkheid. Waarom nam zij zoveel risico’s?

Tekst: Jurgen Tiekstra

Eerder dit jaar oordeelde een federale rechtbank in de Verenigde Staten dat de Syrische regering van Bashar al-Assad schuldig is aan de dood van Marie Colvin, de Amerikaanse oorlogsjournalist die in februari 2012 overleed in de stad Homs. Het Syrische leger had volgens de rechter een bewuste aanslag op haar gepleegd.
Colvin bevond zich op dat fatale ogenblik, toen de Syrische burgeroorlog nog jong was, in een gebouw in de belegerde wijk Baba Amr. In deze wijk had het rebellerende Vrije Syrische Leger zich verschanst. Samen met de Britse fotograaf Paul Conroy was het Colvin als een van de weinige internationale journalisten gelukt om de bestookte wijk in te komen, dankzij een drie kilometer lange ondergrondse tunnel. Ze was daar om een stuk te schrijven voor The Sunday Times, de Britse krant die haar opdrachtgever was, maar besloot om via haar satelliettelefoon live op CNN en BBC verslag te doen van de beschietingen door Assads leger op gewone burgers. Van Conroy’s hand waren beelden te zien van een geïmproviseerd ziekenhuis, en het sterven van een jongetje dat daar in hun bijzijn was binnengebracht.
Het moet het signaal van Colvins satelliettelefoon zijn geweest dat de plek waar de journalisten zich bevonden heeft verraden. Dat was een risico waarvan de Amerikaanse verslaggever zich ook bewust was. Niet lang na de uitzending op CNN verhevigden de beschietingen en kwam Marie Colvin, 56 jaar oud, om bij een raketaanval. Behalve haar sneuvelden nog veel meer mensen, onder wie de Franse fotograaf Rémy Ochlik. Fotograaf Paul Conroy raakte zwaar gewond en werd een paar dagen later via de tunnel, samen met andere gewonden, geëvacueerd. Veel van de Syriërs die hielpen bij die evacuatie kwamen tragisch genoeg ook zelf om.

Roekeloze verslaggevers
Deze zwarte geschiedenis vormt begin en einde van de nieuwe Amerikaanse speelfilm A Private War, die is gebaseerd op het levensverhaal van Marie Colvin: de zo markante oorlogsjournalist die alleen maar iconischer werd toen ze een ooglapje was gaan dragen – in 2001 was ze op Sri Lanka door een granaatscherf geraakt.

Abonnees van Volzin ontvangen bij verschijning van de nieuwe Volzin een e-mail met een link naar de digitale editie. Nog geen abonnee? Klik dan hier.