FacebookTwitterLinkedIn
woensdag, 13 February 2019 10:47

Akwasi: 'Mijn God heeft geen kleur'

Akwasi: 'Mijn God heeft geen kleur' Tekst: Tom Engelshoven Beeld: Joël Frijhoff

Veel Ghanese huishoudens hebben een witte Jezus aan de muur hangen. Daar ben ik allergisch voor.” Rapper en acteur Akwasi over zijn geloof, de Ghanese kerk en witte hardhorendheid. “De Nederlander in mij denkt vaak: Wacht even, dit klopt helemaal niet. Dan durf ik de discussie aan te gaan.”

Akwasi is van vele markten thuis. Hij is onder meer rapper (met de groep Zwart Licht én solo), acteur, platenbaas en presentator. Velen kennen hem als tafelheer bij het tv-programma De Wereld Draait Door. Onlangs publiceerde hij ook het boek Laten We Het Er Maar Niet Over Hebben, vol eigenzinnige, inspirerende teksten over ongemak, onkunde en pijnlijke situaties.
Akwasi Owusu Ansah zoals zijn volledige naam luidt, werd dertig jaar geleden geboren in Amsterdam en is van afkomst Ghanees. Ook al gaat hij niet meer elke zondag naar de kerk, het geloof is uit zijn leven niet weg te denken. “Als ik bij m’n moeder thuiskom, drenkt ze haar vinger in olijfolie en tekent ze een kruis op mijn hoofd. Dat vind ik mooi. Ze doet het bij al haar kinderen, dat vindt ze belangrijk. ‘Jezus komt snel, God komt snel. Dus ga naar de kerk!’ Maar haar kerk voelt niet meer als mijn type kerk. Mijn kerk is de studio waar ik mijn muziek maak. Het geloof heeft me wel gemaakt tot wie ik ben. Ik ben gedoopt, ik heb eerste communie gedaan (toen hij opgroeide, verhuisde Akwasi naar Osdorp, waar hij ook geregeld naar een katholieke kerk ging, TE). Mijn geloof uit zich nu vooral in dankbaarheid. Voor wat ik heb gekregen en allemaal kan doen, voor de lessen die ik heb geleerd. Ik voel me gezegend. Ik bid altijd voor ik ga eten of drinken. Dat kan ik niet zonder te zeggen: ‘Here, zegen deze spijze en drank, in de naam van de Vader, de Zoon en de Heilige Geest, amen.’ Ook dat heeft te maken met dankbaarheid. Genoeg mensen hebben namelijk niks te drinken of te eten.
Het geloof speelt dus een belangrijke rol in mijn leven. Ik ben per slot van rekening Ghanees. Als Ghanezen ergens komen en er is geen kerk, dan maken ze een kerk. Ik doe dat ook. Als ik optreed bijvoorbeeld. Door mijn manier van praten. Ik weet dat ik spreek als een predikant. Mijn theatrale bewustzijn komt grotendeels uit de kerk. Ik heb zoveel predikanten aan het werk gezien. In het Ghanees zeg je Sofwoh. Dat betekent pastor: degene bij wie het stil wordt, als hij of zij praat. Ik zou me zelf geen predikant durven noemen. Er zijn vandaag de dag zoveel valse predikanten. Ik vind me zelf meer een MC (Master Of Ceremony, TE). Een MC is een spreker. Dat kan een Maya Angelou zijn, een Martin Luther King, John F. Kennedy of Barack Obama. Bij een MC draait het om retoriek. En die beheers ik.”

Kun je als niet-Ghanees makkelijk binnenkomen in de Ghanese gemeenschap?
“Ik denk dat iedereen welkom is. Ghanezen zijn ontzettend gastvrij. Die nodigen je uit als ze je niet kennen, om te eten. Als je geen plek hebt om te slapen, dan ben je welkom. Dan gaat een kind wel ergens anders slapen, in de woonkamer, op een matras op de grond. Dan krijg jij voor een dag of twee mijn kamer. Je kunt zeker onderdeel zijn van de Ghanese gemeenschap. Maar de Ghanese gemeenschap leeft vooral in kerken. Daar is de basis. Je ontmoet elkaar echt in de kerk. Van daaruit ga je door naar een bruiloft, doop of begrafenis. De Ghanese gemeenschap woont voornamelijk in de Bijlmer, maar in Den Haag is ook een grote Ghanese gemeenschap. In de ‘echte’ Ghanese kerk waar wij in de Bijlmer heen gingen, wordt in het Ghanees gepredikt. Dat wordt dan door iemand anders in het Engels vertaald. De geloofsrichting is baptistisch.”

Is iedereen het altijd eens met de dominee?
“Doorgaans wel. Ik ben daarin anders. De Nederlander in mij denkt vaak: ‘ Wacht even, dit klopt helemaal niet.’ Dan durf ik de discussie aan te gaan. De meeste Ghanezen doen niet aan zomaar publiekelijk discussiëren. Men vindt het respectloos, misschien zelfs onbeschoft, als je openlijk met de pastor in discussie gaat. Het lijkt erop dat de pastor altijd gelijk heeft. Dat vind ik wel een beetje gevaarlijk.”

Hoe wordt de pastor in de Ghanese gemeenschap gezien?
“Als een mens die speciale vaardigheden heeft en daardoor de boodschap van God mag verkondigen.”

De boodschap van jouw boek gaat in mijn ogen heel erg over gelijkheid.
“Ja. Ik kan slecht tegen onrecht.”Login om meer te lezen

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda