FacebookTwitterLinkedIn
  • VOLZIN 2019: NUMMER 1

    VOLZIN 2019: NUMMER 1

      Volzin organiseerde in samenwerking met Tilburg University een schrijfwedstrijd. Thema was: ‘Kunst
    02 januari 2019 - Lees meer
donderdag, 20 December 2018 11:21

Esther Gerritsen: 'Dat we zondig zijn, is voor mij een opluchting'

Tekst: Victor Bulthuis Tekst: Victor Bulthuis Beeld: ANP Foto

Haar roman De trooster werd genomineerd voor ‘beste theologische boek van 2018’. Schrijfster Esther Gerritsen vindt dat geven van sterren maar banaal. Haar godsbeeld bevrijdt haar van de drang tot oordelen. “Ik heb het overzicht niet. Dat heeft alleen God; daarom is het oordeel aan hem. Ik zou het leuk vinden als God weer gewoon onderdeel wordt van het leven.”

Langzaam wordt het steeds drukker in het café. De hoes wordt van het biljart getrokken, heren op leeftijd krijten hun keus. Rond de grote tafel in de hoek nemen buurtbewoners plaats. Ze werpen verwachtingsvolle blikken richting de schrijfster. “Dat is waar ook, er is nu een buurtvergadering. Misschien denken ze dat ik ook aanschuif, ik woon hier namelijk ook.”
Esther Gerritsen glundert, ze voelt zich hier duidelijk in haar element. “Dit is echt een ouderwets Amsterdams café. Allerlei mensen kom je hier tegen. Soms neem ik mijn dochter mee, die zit dan in een hoekje met iemand te mens-erger-je-nieten.” Kan ze hier ook werken? “Nee, schrijven doe ik het liefste gewoon thuis. Er zijn tenslotte ook nog andere deadlines, bijvoorbeeld dat ik elke middag om drie uur mijn dochter van school moet halen. Hoewel, een column schrijf ik het liefst in de kroeg. Ik ben niet zo van de afzondering; ik houd ervan om er met regelmaat tussenuit te gaan om met anderen te praten en zo te relativeren wat er in mijn eigen hoofd omgaat.”

Totale onzin
Romans, verhalen, columns, theaterstukken, scenario’s voor film en tv – Esther Gerritsen is een veelzijdig auteur. Ze is net terug van een literaire tournee door de Verenigde Staten en Canada. “Mijn roman Dorst is daar uitgebracht. Er wordt maar heel weinig Nederlandse literatuur vertaald, maar uitgeverij World Editions is bezig boeken van over de hele wereld te vertalen. In het kader daarvan was ik onder meer in The Netherland Club of New York. Tegelijkertijd was de regisseur van Dorst in Woodstock, waar de film werd gedraaid.” De roman beschrijft de verhouding tussen Elisabeth en haar rebelse dochter Coco, die na het bericht dat haar moeder niet lang meer te leven heeft, bij haar intrekt om voor haar te zorgen. Maar inmiddels is Gerritsen alweer een paar stappen verder. “Met Halina Reijn heb ik een film gemaakt, haar regiedebuut. Die speelt in een tbs-kliniek en gaat, jawel, over de liefde. We werken er al bijna vier jaar aan en inmiddels is-ie ook al van titel veranderd, maar hij is af en volgend jaar kun je hem in de bioscoop zien. Daarnaast schrijf ik aan een tv-serie waar ik nog niet zoveel over kan zeggen, maar waarvan de opnames in het voorjaar beginnen.”
Nog meer opmerkelijk nieuws: Gerritsen nieuwste boek De trooster belandde op de shortlist voor het beste theologische boek van 2018. Niet eerder kwam een roman hiervoor in aanmerking. Dat ze niet won, deert de schrijfster niet in het minst. ‘Ik vond het alleen maar heel erg leuk dat ik was genomineerd, hoewel ik wel even bang was dat ik geen totale onzin had opgeschreven. Maar De trooster is dan ook geen theologisch boek; het gaat om geloof zoals iemand dat persoonlijk beleeft. Trouwens, theologie is deels ook fictie omdat ze grotendeels gaat over verhalen.”
De trooster, goed voor lovende kritieken, handelt over de diepgelovige Jacob, die niet als broeder maar als conciërge in een klooster woont. Hij raakt er bevriend met Henry Loman, een politicus die iets op zijn geweten heeft en weg is bij zijn vrouw en dochtertje. In het klooster wil hij tot bezinning komen. Door Henry uit zijn isolement gelokt, probeert Jacob hem in te wijden in het geheim van het lijden en sterven van Jezus Christus, die de schuld van de mensheid op zich neemt. Maar Henry, die in het klooster ook nog eens een vrouw verkracht en als de dood is voor zijn ontluikende geweten, laat zich uiteindelijk liever troosten door zijn vrouw Alicia, die hem ondanks zijn ontrouw telkens weer in de armen sluit. Jacob blijft vertwijfeld achter.
“Er verschijnen maar weinig romans waarin geloof weliswaar een rol speelt, maar niet het eigenlijke thema is, zoals in De trooster. Meestal wordt er met het geloof geworsteld, worden mensen er gek van. Maar waarom zou het niet gewoon onderdeel van het leven kunnen zijn?” De trooster gaat weliswaar over geloof, zegt Gerritsen, maar dan vooral als achtergrond waartegen thema’s als vriendschap, verraad, schuld, vergeving en troost worden geprojecteerd. “Want waarom zouden we daarover ook in ons dagelijks leven niet kunnen spreken in het licht van het geloof? Goed, er gaan steeds minder mensen naar de kerk en er treden er steeds minder in het klooster, maar ze hebben nog altijd dezelfde verlangens. Wat dat betreft zie ik ook geen verschil tussen zogenaamde gelovigen en niet-gelovigen. Ik zou het leuk vinden als God weer gewoon onderdeel wordt van het leven. Nu is het zo dat na afloop van een lezing mensen naar me toekomen die me besmuikt lachend vertellen: ik ben ook gelovig, hoor.”Login om meer te lezen

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda