FacebookTwitterLinkedIn
donderdag, 04 January 2018 15:07

Ruilen met Rockefeller?

Ruilen met Rockefeller? Tekst: Ralf Bodelier Beeld: ANP FOTO

De vraag wie in 2018 zou willen leven als Rockefeller in 1918, heb ik niet zelf verzonnen. Hij komt van de Amerikaanse econoom D.J. Boudreaux. Maar ik stel hem vaak tijdens lezingen en presentaties. In eerste instantie steken veel toehoorders hun hand op. Dat is begrijpelijk. Wie zou niet willen rijden in Lincolns, slapen in hemelbedden, drinken van de beste wijnen ter wereld en ook nog eens gevierd worden als filantroop?

Vervolgens som ik op wat er in 1918 allemaal niet was. Er bestond nog geen televisie, laat staan internet. Er waren nog geen passagiersvliegtuigen en geen Airbnb. Er waren geen computers, geen popmuziek, geen buitenlandse gerechten en geen smartphones. De pil, antibiotica en onze moderne anesthesie moesten nog worden uitgevonden. Niet alleen de gewone man of vrouw had het allemaal niet, ook John D. Rockefeller beschikte er niet over. Mevrouw Rockefeller had zelfs nog geen kiesrecht. De levensverwachting begon in 1918 wél al op te lopen: een jongetje dat in dat jaar werd geboren, mocht verwachten 36 jaar oud te worden.

En dan vraag ik het nog maar eens: wie zou zijn leven anno 2018 in willen ruilen voor dat van de rijkste man in 1918? Dus vier keer zo rijk als Bill Gates vandaag, maar met 42 jaar minder aan levensverwachting? Mét een koets, butlers en een heerlijk landhuis aan zee, maar zónder YouTube en zónder verwarming in kerken, winkels en theaters? Zónder de mogelijkheid tot abortus of euthanasie, wél met een 800 keer hogere kans om als moeder te sterven in het kraambed? Het antwoord laat zich raden. Vrijwel geen hand gaat meer omhoog. En de conclusie is dan ook onmiskenbaar. De doorsnee Nederlander is anno 2018 rijker dan de rijkste man ooit in 1918.
Zeker zo interessant is het om diezelfde vraag te stellen in een kroeg, midden in een Afrikaanse sloppenwijk. Ik legde hem onlangs voor aan een aantal vrienden in Malawi, zittend op lege bierkratten, met stomende reggae op de achtergrond en een voetbalwedstrijd tussen Ghana en Ivoorkust op tv. Terwijl in Nederland al na vijf minuten nadenken niemand meer terug wil keren naar 1918, blijven de meningen in de kroeg langer verdeeld. Rockefeller zou zeker niet getroffen worden door een hongersnood. Ook voor een hiv-infectie hoefde hij niet te vrezen.

Maar anders dan in het Amerika van 1918, kennen ze in het straatarme Malawi van 2018 het vrouwenkiesrecht, de anticonceptiepil en een levensverwachting van 64 jaar.

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda