FacebookTwitterLinkedIn
donderdag, 14 December 2017 09:00

‘De strijd onder gelovigen heeft mij gevormd’

‘De strijd onder gelovigen heeft mij gevormd’ Tekst: Nico Keuning Beeld: Hollandse Hoogte

Goed en kwaad, ‘en alle gradaties daar tussen’, vormen het overkoepelend thema in het rijke oeuvre van Jan Brokken. De bron van zijn schrijverschap voert terug naar de geloofsstrijd in het dorp Rhoon, waar zijn vader dominee was. Vrijzinnig tussen bonders en evangelisten.

Als ik op weg ben naar het adres van Jan Brokken aan de Brouwersgracht in Amsterdam, sta ik even stil bij nummer 84. Hier, op de tweede verdieping, woonde eind jaren ’70, begin ’80 van de vorige eeuw Youri Egorov, de even getalenteerde als populaire concertpianist die vanwege zijn homoseksualiteit Rusland was ontvlucht. Als je destijds over de gracht liep, kon je hem horen spelen: Mozart, Schumann, Chopin. Brokken ontdekte pas jaren later (in een artikel in Le Monde) dat de pianist van de Brouwersgracht Youri Egorov was. Er ontstond een hechte vriendschap tussen Egorov en Brokken en diens vrouw, die duurde tot de meesterpianist ziek werd, aan aids leed en in 1988 koos voor euthanasie op 33-jarige leeftijd. Brokken schreef een prachtige roman over hun vriendschap: In het huis van de dichter, waarvan dit jaar de twaalfde druk verscheen.

In de roman In het huis van de dichter komt alles samen: schoonheid, onderdrukking, decadentie, geluk en tragiek. Het bruisende leven van Youri Egorov: geniaal pianist, explosief, impulsief, decadent. Wat was de vonk om het boek te schrijven?
“Mijn vriendschap met hem. Hij had een communistische achtergrond, zoals ik in een gereformeerde omgeving was opgegroeid. We waren beiden gevlucht. Hij uit de grauwe Sovjet-Unie van de jaren ’50, ’60, begin ’70 en ik uit de provincie. Toen Youri in Amsterdam kwam, was hij maar in één ding geïnteresseerd: decadentie. Hij kleedde zich sjiek. Dure kleding, feesten, drank en drugs. Maar hij was ook verslaafd aan gokken. Ik was erbij toen hij in het casino van Biarritz de helft van zijn gage verspeelde. Dostojewski zat aan de speeltafel om de schulden van zijn broer te kunnen betalen. Na diens dood voelde hij zich verantwoordelijk voor diens kinderen en wilde dat ze een goede opleiding kregen. In Baden-Baden ging hij naar het casino. En hij won, de eerste keer. Daarna ging het gruwelijk mis. Zo ging het met Youri ook.”

Als Youri ernstig ziek wordt, besluit hij door euthanasie een eind aan zijn leven te maken. U wilde daar niet bij zijn en vertrok naar Parijs. Bent u tegen euthanasie?

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda