FacebookTwitterLinkedIn
  • VOLZIN 2019: NUMMER 1

    VOLZIN 2019: NUMMER 1

      Volzin organiseerde in samenwerking met Tilburg University een schrijfwedstrijd. Thema was: ‘Kunst
    02 januari 2019 - Lees meer
donderdag, 23 February 2017 10:08

'Het gaat mij om weerbaarheid'

v.l.n.r Rafel Mahmoud, Sofie Sloot en Benjamin Heertje v.l.n.r Rafel Mahmoud, Sofie Sloot en Benjamin Heertje Tekst: Elleke Bal, Beeld: Martine Sprangers

Sofie Sloot (biseksueel), Rafel Mahmoud (moslim) en Benjamin Heertje (Jood) laten leerlingen op basisscholen  kennismaken met culturele, religieuze en seksuele diversiteit. “Hé, ik had dus in hetzelfde voetbalteam kunnen zitten als die Jood!”

Het is een druilerige vrijdagochtend en de voormalige scheepswerf De Ceuvel in Amsterdam-Noord ligt er verlaten bij. Hier hebben ondernemers en kunstenaars een bruisende creatieve broedplaats opgetrokken uit sloophout en afgedankte woonboten, maar vanochtend is het er nog stil. Alhoewel, verderop in het café is toch wat actie te ontwaren. Hier ontmoeten Sofie Sloot, Rafel Mahmoud en Benjamin Heertje elkaar.
Eenmaal binnen aan de koffie raken ze meteen druk in gesprek over die keren dat ze samen voor de klas stonden. De drie twintigers hebben een bijzondere bijbaan: ze draaien mee in het scholenproject Gelijk = Gelijk?, een lessenserie over vooroordelen en discriminatie. Peer-educators, worden ze genoemd: jongeren die hun leeftijdsgenoten een spiegel voorhouden als het gaat om maatschappelijke thema’s of taboeonderwerpen.
Gelijk = Gelijk? komt uit de koker van Diversion, een Amsterdams bureau voor maatschappelijke innovatie. Het project werd in 2008 opgezet als antwoord op een vraag van het lokale bestuur in Amsterdam Oost. Er waren zorgen over polarisering tussen voornamelijk islamitische en Joodse leerlingen. Daarnaast was homoseksualiteit een onderwerp waar docenten op deze overwegend islamitische scholen moeilijk over durfden te praten met hun leerlingen. Religie speelde daarin vaak een rol. Het project sloeg aan, steeds meer scholen wilden meedoen. Inmiddels hebben 157 klassen – voornamelijk groepen 7 en 8 van de bassischool – deelgenomen, zijn er 4.000 leerlingen bereikt in negen gemeenten door het hele land.
In Gelijk = Gelijk? geven de peer-educators drie lessen van negentig minuten. In de eerste les spreken ze met leerlingen over feiten en meningen, over verschillen en overeenkomsten tussen mensen. In de tweede les komen ze alle drie ‘uit de kast’, en vertellen ze over hun Joodse, islamitische of homoseksuele achtergrond. Ook delen ze hun ervaringen met discriminatie of vooroordelen. Heftig om iedere keer weer te doen, knikken ze alle drie.

Waarom doen jullie dit werk?
Benjamin: “Op de middelbare school kreeg ik nare opmerkingen omdat ik Joods ben. Dat had ik tegen onze docente gezegd. Het was niet de eerste keer dat ik werd uitgescholden vanwege mijn religie. De docente zei dat ze erop terug zou komen in het mentoruur. Dat gebeurde niet. Toen heb ik het weggestopt. Ik dacht dat ik het misschien verkeerd had opgevat en dat het allemaal niet zo erg was. Toen ik over dit project van Diversion hoorde dacht ik eraan terug. Het bleek belangrijk voor me te zijn geweest. Die steun die ik destijds zelf niet ontvangen heb, daar wilde ik iets mee.”
Rafel: “Ik heb zelf weinig racisme en discriminatie meegemaakt, maar op mijn zeventiende ging het onderwerp me toch bezighouden. De mensen met wie ik me ging identificeren, dat waren mensen zoals ik, met dezelfde uiterlijke kenmerken. Die mensen kwamen met allerlei voorbeelden van wanneer ze gediscrimineerd waren. Bijvoorbeeld twee meiden uit een gezin dat ik ken. Die worden door het schoolsysteem in een bepaald hokje geplaatst. Door docenten is ze zelfs aangeraden om een lager schoolniveau te gaan doen, vanwege hun achtergrond. Dat vind ik gek. Waarom overkomt hen dat en mij niet? Mensen zeiden mensen tegen me: ‘Jij bent zo Nederlands. Jij hebt dezelfde normen en waarden.’ Dat vond ik raar. Ik vroeg me steeds vaker af hoe mensen over mij zouden denken. Daarom wilde ik er iets mee doen. En dat kon bij Diversion.”
Sofie: “Ik hoorde van Diversion via iemand van ASV Gay, de Amsterdamse studentenvereniging voor lesbische, homoseksuele, biseksuele, transgender en queer studenten – ook hetero’s mogen trouwens lid worden. Daar kwam ik erachter hoeveel medestudenten en leeftijdsgenoten worstelden met uit de kast komen. Voor mij is dat nooit echt een issue geweest. Ik moest er iets mee, vond ik van mezelf, omdat ik er makkelijk over kan praten.”

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda