FacebookTwitterLinkedIn
woensdag, 15 February 2017 11:18

'Aan mijn geloof zit geen uitknop'

'Religie zonder plezier is een klap in het gezicht van God' 'Religie zonder plezier is een klap in het gezicht van God' Tekst: Tom Engelshoven, Beeld: Hollandse Hoogte

Zangeres Michelle David (50), van Amerikaanse origine, woont al weer jaren in Nederland en maakt hier ook in het seculiere popcircuit furore met ‘The Gospel Sessions’. “Ik ben een gewone vrouw die van God houdt. En dat deel ik!”

Ze is flamboyant, dynamisch en bulkt van de vocale power en soul. Onder de naam The Gospel Sessions maakt de Amerikaanse zangeres Michelle David samen met de Nederlandse gitaristen Onno Smit en Paul Willemsen furore in het seculiere popcircuit. Op hun twee albums (The Gospel Sessions Vol. 1 en Vol. 2) leggen ze de essentie van de gospel bloot. Hun optredens zijn gedreven en overdonderend. “Je maakt het knap lastig voor me om atheïst te zijn”, krijgt ze na afloop van een show dikwijls te horen van geïmponeerde popliefhebbers. Daar laat ze dan een binnensmonds God bless you op volgen.
Michelle David werd vijftig jaar geleden geboren in North Carolina, maar groeide op in Washington Heights, een destijds zo goed als zwarte wijk in New York. Ze wilde klassiek danseres worden en studeerde medicijnen. In New York werkte ze op de afdeling urologie van het Columbia Presbyterian Medical Center, zowel als medisch secretaresse als in de operatiekamer. Op haar zesentwintigste verruilde ze – laatbloeier! - de medische wereld voor een bestaan als zangeres. Zo belandt ze in 1994 voor het eerst in Nederland, met dank aan Henk van der Meijden van Privé. In zijn hoedanigheid van theaterproducent kiest hij haar tijdens een auditie in New York uit voor zijn musical The Sound Of Motown. Du moment ze op Schiphol uit het vliegtuig stapt, voelt ze zich ‘home’, aangenaam verrast als ze is door “de vele mensen hier met een kleurtje en de vele interraciale koppels”. Ze heeft onmiddellijk het gevoel dat ze hier helemaal zichzelf kan zijn. “Ik hoef in Nederland niks aan me zelf toe te voegen en ook niks te onderdrukken.” Stoer: “Dit is wat Michelle David is, dit is wat je krijgt.” Haar echtgenoot geeft zijn baan in New York op en reist haar achterna. “Volg je droom, zei hij, en ik dacht alleen maar: Wow!” Inmiddels hebben ze drie kinderen en wonen alweer sinds 1999 in ons land.

Biddend kind
In haar jeugd beschouwt David zingen vooral als een hobby die ze voornamelijk uitoefent in de kerk. Al op vijfjarige leeftijd wordt ze lid van haar eerste gospelgroep, The Mission of Love. Zij is de jongste, de andere leden zijn tieners. Als vijfjarige zingt ze ook haar eerste solonummer, het van Roberta Flack en Randy Crawford bekende Tradewinds, een sociaal bewogen lied dat aanzet tot denken. Wellicht iets te ‘volwassen’ kost voor een vijfjarige? Vijfenveertig jaar later zingt zij het nummer opnieuw op Vol. 2 van The Gospel Sessions.
Bij de gospel die ze nu als vrouw van middelbare leeftijd in Nederland zingt, kijkt het jonge meisje uit Washington Heights vaak om de hoek. Ze groeide op in The Church Of Divine Science. Belangrijke onderdelen van de geloofsbeleving zijn er healing, gebedsgenezing, en prophesying, extatische uitbarstingen van Godsaanbidding. David: “De kerk was je voedsel. Je zuurstof. Alles wat je over het leven en omgaan met mensen moest weten leerde je daar. Ik bracht er vele uren door. Woensdagavond bijbelstudie. Zaterdag muziek repeteren en samen eten. Zondag was je er sowieso de hele dag, van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat.”
Michelle David werd gedoopt op haar zevende. In de oceaan, in Atlantic City, New Jersey. Het ritueel, gelovigen in witte kledij die in de zee worden gedompeld, is een jaarlijks gebeuren, dat ze dan al een paar keer had bijgewoond. Op Vol. 2 komt de herinnering terug in het afsluitende nummer Baptized, dat decennia later spontaan ontstaat tijdens de reis terug in de bus van een festival in Nederland. “Ineens zat ik met mijn voet te stampen en kwamen de woorden in me op: (zingt) Step in the water …” Als zevenjarige verlangde ze er vurig naar om gedoopt te worden. “Op die leeftijd was ik al erg spiritueel. Het paste heel erg bij hoe ik was en wat God voor mij op dat moment betekende. Ik was een biddend kind. Ik sprak tot God. Dat doe ik nog steeds. Ik voer aanhoudend conversaties met Hem.”
De spirituele lading die ze haar songs meegeeft is onverminderd hoog, ook als ze voor een seculier publiek optreedt. Immers: “Aan mijn geloof zit geen uitknop. Spiritualiteit is niet iets waar ik me toe moet zetten. Voor ik het podium opga, voer ik in mijn hoofd een conversatie met God. Laat de mensen de liedjes ontvangen met dezelfde liefde waarmee ik ze geef. Ik ben geen dominee, ik wil niemand bekeren. Ik ben een gewone vrouw, met gewone ervaringen, die van God houdt. En dat deel ik! Ik deel mijn ervaringen met jou. Als jij daar toevallig wat mee kan, heel goed! Kan je er niks mee, maar zet het je toch aan tot denken, dan is het ook goed.”

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda