FacebookTwitterLinkedIn
donderdag, 15 December 2016 09:39

'Ik verdedig minderheden'

Tekst en Beeld: Stefan Franz Tekst en Beeld: Stefan Franz

De Indonesiër Ahmad Najib Burhani bekeerde zich van een conservatieve naar een ruimdenkende moslim. Sindsdien is hij niet slechts godsdienstwetenschapper maar een man met een missie. Hij staat op de bres voor religieuze minderheden in zijn land.

Nadat ik hem de hand heb geschud vraagt dr. Ahmad Najib Burhani (40) of ik aansluit bij zijn gezelschap om een hapje te eten. In het majestueuze Sari Pan Pacific hotel in Jakarta is een internationaal symposium gaande over religieuze zaken waar hij een aantal discussies leidt. Het is me ondertussen wel duidelijk dat eten de rode draad is van alle Indonesische activiteiten en het uitgebreide buffet met onder andere nasi goreng, ajam smoor en een overdaad aan diverse groenten en fruit doet die conclusie eer aan. Enthousiast voorziet Burhani mij van enkele Indonesische delicatessen, waaronder een heel zoet drankje en een blauwe pudding. “Mijn leven is momenteel nogal moeilijk te managen,” verklaart hij. Hij verontschuldigt zich voor het feit dat het wat moeite kostte om elkaar te treffen. De meest uiteenlopende gasten schuiven aan – een onderzoekster uit de Verenigde Staten, een Engelsman, leden van Indonesische religieuze organisaties – en voor iedereen maakt hij tijd voor een praatje. De godsdienstwetenschapper oogt jong en vol energie. Dat is ook niet gek, want Burhani is niet zomaar een wetenschapper. Hij is een man met een missie.

Driemaal bekeerd
Van de 250 miljoen Indonesiërs is zo’n tachtig procent (200 miljoen) moslim, amper tien procent (24 miljoen) is christen. Het land telt niet alleen zes door de overheid erkende godsdiensten (islam, hindoeïsme, protestantisme, katholicisme, boeddhisme en confucianisme) maar ook verschillende stromingen binnen (en buiten) deze religies, waarvan de Ahmadiyya – een moslimbeweging met ongeveer een half miljoen leden in Indonesië die volgelingen zijn van de messias Mirza Ghulam Ahmad – herhaaldelijk doelwit is van geweld omdat zij als ketters worden gezien. Het geweld tegen deze en andere religieuze minderheden ligt ten grondslag aan Burhani's loopbaan. Drie sleutelmomenten in zijn leven waren niet alleen bepalend voor zijn werk, maar veranderde ook zijn eigen religieuze beleving en positie tegenover mensen met een ander geloof. Tijdens zijn jeugd op verschillende Koranscholen, zogeheten Pesantrens, in Oost-Java werd hij grootgebracht met een zekere rivaliteit ten opzichte van andere religies. “Maar toen verhuisde ik naar Jakarta om te studeren aan Syarif Hidayatullah State Islamic University. Dit is mijn eerste keerpunt: mijn bekering van conservatieve moslim naar een wat meer gematigde of, zo kun je het ook noemen, ruimdenkende moslim. Ik besefte dat het beeld van andere religies dat ik tot dan toe in mijn leven had opgebouwd, wellicht bijgesteld moest worden.” Het tweede sleutelmoment was een pogrom in 2005 waarbij leden van Ahmadiyyabeweging ten zuiden van Jakarta tijdens hun jaarlijkse bijeenkomst werden aangevallen door een radicale groepering die zich Islamitisch Front van Verdedigers (FPI) noemt. “Deze gebeurtenis opende mijn ogen voor de rechten van religieuze minderheden”, vertelt Burhani. Het incident bleek een opstapje te zijn naar het finale keerpunt in zijn leven: het lynchen van drie Ahmadiyya-leden in de stad Cikeusik in de West-Javaanse provincie Banten. “Ik was in Jakarta, ongeveer honderdvijftig kilometer van de plek waar het gebeurde, maar kon de hitte van de aanval voelen. In heel Indonesië braken hevige discussies los. Wat mij verdriet doet, is dat er mensen waren die vonden dat de Ahmadiyya-moslims het verdienen om aangevallen, gedood en buitengesloten te worden. Voor die tijd hield ik me vooral met academische activiteiten bezig, maar toen besloot ik voor mijzelf dat dit niet genoeg was. Er moest méér gedaan worden. Ik zei toen tegen mezelf: vanaf nu ben ik de verdediger van religieuze minderheden.”

 

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda