FacebookTwitterLinkedIn
  • VOLZIN 2019: NUMMER 1

    VOLZIN 2019: NUMMER 1

      Volzin organiseerde in samenwerking met Tilburg University een schrijfwedstrijd. Thema was: ‘Kunst
    02 januari 2019 - Lees meer
maandag, 09 May 2016 15:57

'Iedereen verdient een nieuwe kans'

'Iedereen verdient een nieuwe kans' Tekst: Frieda Pruim Beeld: Dolph Cantrijn

Wie wil intreden bij de Dominicanessen van Bethanië, wordt niet afgerekend op haar verleden. Ook vrouwen die als prostituee werkten, ongehuwd een kind kregen of in de gevangenis zaten, zijn welkom in de congregatie. Overste Sara Böhmer (57) vindt dat een groot goed. “Voor God is alleen belangrijk wie je vandaag bent.”

Overste Sara Böhmer van de Dominicanessen van Bethanië baarde in 2011 opzien toen ze zich in het tv-programma Een Vandaag bereid verklaarde de ex-vrouw van Marc Dutroux in haar congregatie op te nemen. Michelle Martin zou in 2012 vrijkomen na zestien jaar gevangenisstraf, voor medeplichtigheid aan het martelen en doden van kinderen door haar man. Ze zocht een klooster dat haar wilde huisvesten.

“Ik sta nog steeds helemaal achter mijn standpunt, maar Een Vandaag heeft het uit zijn verband gerukt”, zegt zuster Sara bijna vijf jaar later. “Ze wilden een rel schoppen. Het gedachtegoed van onze congregatie interesseerde hen niet en ze zeiden er niet bij dat het een theoretische vraag was wij hadden geen contact met Martin. Op hun website lieten ze ook mijn voorwaarde weg dat Martin spijt moest hebben van haar daden en zich tot God moest hebben bekeerd. Ten onrechte suggereerden ze dat ik Martin in ons huis in Thorn zou willen opvangen. Dat zou ik nooit doen, in deze gemeenschap van zes oudere vrouwen. Misschien had ze naar Letland gemoeten, waar vier jonge zusters wonen. Zij hadden Martin kunnen begeleiden bij het verwerken van de pijn over wat ze heeft gedaan, en daar zou ze veilig zijn.”

De uitzending kwam haar op een golf van haatmails en anonieme dreigbrieven te staan. “Afschuwelijk was het. Er zou een Witte Mars naar ons witte stadje worden gehouden. De burgemeester belde, en mensen uit de buurt waren woedend. Eén vrouw zei: ‘Ik ben goed katholiek, maar dit kan toch niet!’ Ik reageerde: ‘Martin heeft monstrueuze dingen gedaan, maar ze blijft een mens. Als ze nergens een veilige plek vindt, wordt ze gelyncht.’ ‘Dat heeft ze ook verdiend’, reageerde de vrouw. Ik was verbijsterd. Ook mededogen hebben met iemand als Michelle Martin zó ver moet christelijke barmhartigheid volgens mij gaan.”

Wonderen
Het past helemaal in de visie van de Franse dominicaan Jean-Joseph Lataste, die de congregatie van zuster Sara stichtte. Als 34-jarige priester moest hij in 1864 een retraite begeleiden in de vrouwengevangenis van Cadillac. Hij keek de kaalgeschoren vrouwen aan en noemde ze ‘mijn lieve zusters’. De vrouwen wisten niet wat hen overkwam en hieven voorzichtig hun hoofden op. Voor het eerst werden ze met respect aangesproken. Bijna alle vrouwen namen vervolgens deel aan de nachtelijke aanbidding. De volgende dag zei pater Lataste: “Ik heb wonderen gezien: de Almachtige voelde zich niet te groot om de hele nacht bij jullie te blijven.”

Tijdens de biecht hoorde hij dat de vrouwen bang waren voor hun toekomst. Na hun vrijlating zouden ze gedeporteerd worden naar Frans-Guyana voor hun ‘rehabilitatie’. Daar werden veel vrouwen het slachtoffer van seksueel geweld. Zo kwam Lataste op het idee een congregatie te stichten om deze vrouwen op te vangen. Wie een roeping tot religieus leven voelde, kon intreden. Hij ondervond veel tegenstand van de kerk en zijn orde, maar uiteindelijk kreeg hij toestemming. Zuster Henrica Dominica, van een andere congregatie, was zo onder de indruk van zijn idee, dat ze zich bij hem meldde. Hij vroeg haar te mediteren op een beeld uit het passieverhaal van Johannes: “Onder het kruis stonden Maria, de moeder van Jezus, en Maria van Magdala, uit wie hij zeven demonen verdreven had.” “Dát is Bethanië”, zei hij. Zuster Henrica Dominica stichtte in 1866 de congregatie.

“Voor Jezus doet het er niet toe wie er onder het kruis staat, als ze hem maar liefhebben”, zegt zuster Sara. “Dat is toch geweldig! Om dezelfde reden staat onze congregatie tot op vandaag open voor alle vrouwen die een bekering hebben ondergaan. Dus óók voor ex-prostituees en ex-gevangenen.”

 

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda