FacebookTwitterLinkedIn
donderdag, 18 February 2016 09:51

Nepalezen geloven samen onder de bodhiboom

Nepalezen geloven samen onder de bodhiboom Tekst en beeld: Maxine Herinx

Nogal wat Europeanen wensen religie achter de voordeur te verbannen. Zo niet de Nepalezen. Religie is voor hen geen probleem en is alom tegenwoordig. Aanhangers van verschillende religies bejegenen elkaar met respect. Hindoes en boeddhisten treffen elkaar onder de bodhiboom.

Op een warme oktobermiddag loop ik een klein stoffen- en tapijtenzaakje binnen in Pokhara, Nepal. “Namasté,” zegt de winkeleigenaar met een brede glimlach tegen zijn enige klant. Ik vouw mijn handen voor mijn borst en buig naar voren als ik zijn begroeting beantwoord. Terwijl ik de winkel rondkijk, valt mijn blik op een tegeltje aan de muur met de shahada, de islamitische geloofsbelijdenis. “Bent u moslim?” vraag ik verbaasd. “Ja,” antwoordt hij trots. Ik denk aan de kleine minderheid die moslims in Nepal vormen: slechts vier procent. Ik denk het feit dat moslims in buurland India steeds meer gediscrimineerd en gemarginaliseerd worden. “Is dat niet lastig, hier?” vraag ik aarzelend. Hij denkt even na en haalt dan zijn schouders op: “Ja, de moskee is ver weg. Daar moet ik een half uur voor rijden.”

Overal religie

Nepal heeft een zwaar jaar achter de rug. De aardbevingen in april vorig jaar hebben veel verwoesting gebracht. Diverse tempels en ander cultureel erfgoed raakten beschadigd, soms onherstelbaar, en her en der wonen mensen nog in tentenkampen. Intussen is het winter geworden en komt het geld van de samenwerkende hulporganisaties nog steeds niet, of maar moeizaam, bij de juiste mensen terecht. Daarbij heeft India de grenzen gesloten vanwege een politiek conflict, waardoor de prijzen van brandstof explosief zijn gestegen en er alleen via de zwarte markt benzine en gas te krijgen is. De daarop gestarte handel met China is een doorn in het oog van de vele Tibetaanse vluchtelingen in het land. Ook in het zuiden is het onrustig; daar protesteren veel Nepalezen tegen de nieuwe grondwet die hun regio zou achterstellen. Dat de kersvers gekozen president en premier voor veel uitdagingen staan, lijkt een understatement.

Nepal mag dan een land met conflicten en problemen zijn, religie speelt daarin geen rol. In een tijd waarin de kranten bol staan van religieuze conflicten, is het verfrissend om te zien hoe dit land met godsdienst omgaat. Religie wordt in het openbaar beleden en vormt een onlosmakelijk onderdeel van het dagelijks leven. Maak een wandeling door de stoffige, overvolle straten van Kathmandu en je komt om de honderd meter een godenbeeldje of tempel tegen, waar je ’s ochtends met een klein belletje de goden kunt wakker maken en je offers kunt brengen. Het hindoeïsme, dat door zo’n tachtig procent van de 31 miljoen Nepalezen wordt aangehangen, neemt logischerwijs de grootste plek in het publieke domein in. Maar ook andere gelovigen zijn vrij om hun religie te belijden en hier in het openbaar blijk van te geven. Ook ervoor uitkomen dat je niet-gelovig bent, is evenmin een probleem. Boeddhistische monniken maken dagelijks hun rondjes rondom de stoepa’s – ronde bouwwerken die de relieken van een boeddhistische heilige bevatten. Hun mantra’s zijn tot in de verre omtrek hoorbaar.

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda