FacebookTwitterLinkedIn
donderdag, 19 November 2015 13:40

Chinezen in Afrika worden christen

Dansles in Chinese kerk in Johannesburg. Dansles in Chinese kerk in Johannesburg. Tekst: Andrea Dijkstra Beeld: Jeroen van Loon

Steeds meer Chinezen in Afrika bekeren zich tot het christendom. Evangelische Chinezen zoeken hen op en bieden hen steun, gezelligheid en soms zelfs een luxe appartement. Contacten met Afrikaanse medechristenen zoeken ze niet.

Vanuit een spitse kerk in een buitenwijk van Johannesburg klinkt luid gezang. Niet in het Afrikaans, Zoeloe of één van de andere lokale talen maar in het Mandarijn-Chinees. De liedteksten worden met een beamer boven het altaar geprojecteerd en muzikaal begeleid met piano, gitaar en drumstel. Tientallen Chinese kerkgangers zingen enthousiast mee, met bijbels in de hand en soms zelfs armen in de lucht gestoken. Iedere zondag komen ze samen in deze Chinese evangelische kerk waarvan er steeds meer op het Afrikaanse continent verrijzen.

Broers en zussen

Afrika herbergt inmiddels meer dan een miljoen Chinese immigranten. Hoewel het merendeel van huis uit atheïstisch of boeddhistisch is, bekeren steeds meer Chinezen in Afrika zich tot het christendom. “In China zelf is er nog altijd veel controle op religie”, vertelt Tuan Chung-Yi (62), zendeling en pastor van de South Africa Chinese Covenant Church (SACCC), een Chinese evangelische kerk in Johannesburg. “De Chinese regering beschouwt het christelijk geloof als westers gevaar en ziet zendelingen als spionnen die het regime omver willen werpen”, grinnikt de zelf in Taiwan geboren geestelijke met kalend hoofd en lachrimpeltjes terwijl hij na afloop van de dienst noedels, varkensvlees en andere Chinese lekkernijen met behulp van stokjes naar binnen slurpt.
Eenmaal in Afrika ervaren Chinezen niet langer deze staatscontrole, meent Tuan. Tegelijkertijd groeit volgens hem de behoefte aan een kerk omdat ze het op het Afrikaanse continent ‘erg zwaar hebben’. “Ze hebben te maken met een taalbarrière, culturele verschillen, criminaliteit en voelen zich vaak eenzaam”, somt de voorganger op. “Omdat Chinezen vaak met veel contant geld rondlopen, zien veel Afrikanen hen als een rondlopende geldautomaat”, grapt de Taiwanees, waarna hij met veel armbewegingen beschrijft hoe Zuid-Afrikanen ook hem al drie keer overvielen en daarbij een pistool op zijn hoofd zetten. Volgens Tuan kan het geloof na zulke traumatische ervaringen troost bieden.

Gevouwen handjes

Ook toekomstige generaties worden in de Chinese kerk in Johannesburg al voor het christendom klaargestoomd. Zo krijgen in een klaslokaal achter de kerk de kinderen van de kerkgangers iedere zondag bijbelles waarbij piepjonge meisjes en jongens braaf met gevouwen handjes leren bidden. De kerk biedt plaats aan driehonderd kerkgangers en is daarmee de grootste Chinese kerk van het continent. Met een half miljoen Chinezen is Zuid-Afrika dan ook het land met de grootste Chinese populatie van Afrika.

"Dankzij de kerk voelen we ons hier in Afrika niet langer dakloze wezen maar hebben weer een huis met broers en zussen”, zegt kerkganger Ying Chen, een 33-jarige Chinese winkelbediende in rok en net bloesje, die tien jaar geleden naar Zuid-Afrika emigreerde. Bij haar schoonmoeder moest vanwege kanker enkele jaren geleden één van haar borsten worden geamputeerd. “Onze kerkleden kwamen in het ziekenhuis voor ons bidden en gaven ons zoveel liefde en kracht. Hierdoor voelden we ons niet langer alleen”, vertelt de tengere vrouw met paardenstaartje waarop ze zachtjes begint te huilen en haar tranen met een zakdoek dept.Login om meer te lezen

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda