FacebookTwitterLinkedIn
  • VOLZIN 2019: NUMMER 1

    VOLZIN 2019: NUMMER 1

      Volzin organiseerde in samenwerking met Tilburg University een schrijfwedstrijd. Thema was: ‘Kunst
    02 januari 2019 - Lees meer
woensdag, 15 July 2015 10:00

'Het geloof verzamelt, internet verstrooit'

'Het geloof verzamelt, internet verstrooit' Tekst: Anton de Wit Beeld: Bart Dewaele

Laat God zich vinden online? Niet zo simpel, meent theoloog Stephan van Erp. "Nemen we nog de tijd om iets op internet te zetten dat zo substantieel is dat het de moeite waard is om aan onze kinderen over te dragen?" Op zoek naar het eeuwige op een vluchtig medium. 

Voorjaar in het Bourgondische Leuven. De terrassen stromen vol, en het is ook nog eens kermis en daarom drukker dan gewoonlijk op straat. In een café aan de Oude Markt werpt Stephan van Erp een vlugge blik op zijn smartphone. “Sorry, een onuitroeibare gewoonte”, lacht hij. Voor hem is het apparaatje moeilijk te missen, legt hij uit. De Nederlandse theoloog is nog maar kort geleden ‘geëmigreerd’ naar België. De cultuurshock valt reuze mee. Als katholieke Noord-Brabander voelt de Vlaams-Brabantse stad zelfs vrij vertrouwd, en het tamelijk klassieke universitaire klimaat bevalt hem als zelfverklaarde ‘academische nerd’ zeer goed.
Maar toch, veel vrienden, kennissen en collega’s wonen ver weg, onder meer in de universiteitssteden waar hij eerder doceerde of studeerde: Tilburg, Nijmegen, Oxford… Daarbij: zijn moeder is op leeftijd en de leeftijd komt met gebreken. Haar ‘even’ bezoeken in Tilburg is niet zo eenvoudig, zeker nadat hij zijn auto van de hand deed – hij heeft daar verder weinig aan, hij woont en werkt in de auto-onvriendelijke Leuvense binnenstad. Kortom: die smartphone biedt Van Erp een heel reële, ja onmisbare verbinding met de buitenwereld.

‘Fake’ vrienden
Stephan van Erp: “Er wordt veel geklaagd over sociale media als Facebook en ik snap wel waarom. Er zijn goede redenen om er tegen te zijn. Denk aan de manier hoe dergelijke bedrijven met persoonlijke gegevens omspringen, maar ook aan de verslavingsgevoeligheid bij gebruikers. Ik geef direct toe: ik ben ook wel een beetje Facebook-verslaafd. ‘Even’ mijn tijdlijn bekijken, dat beperkt zich heus niet tot vijf minuten per dag. Dat is al gauw een half uur, misschien wel langer. Wel is mijn gebruik tegenwoordig vaker professioneel dan persoonlijk. Ik plaats nog wel eens een vakantiekiekje, maar ik gebruik het toch vooral om bij te blijven op mijn vakgebied.”
“Ik ben in principe heel positief over de mogelijkheden van sociale media. Stel je voor dat die er niet waren geweest. Zeker internationale contacten zijn dan moeilijk te onderhouden. Dan had je misschien vier goede vrienden naar wie je zo nu en dan een brief schreef. Ook mooi, maar dit is toch wel wat anders. Vroeger had je een adresboek, weet je nog? Sociale media hebben die vervangen, het is een manier geworden om contact te houden, op een veelzijdige manier. Af en toe komt er een foto voorbij, een artikel, een blog, enzovoort. Dus absoluut, voor mij is Facebook een belangrijke manier om met vrienden, familie en collega’s in contact te blijven. Ik heb ook heel weinig fake-vrienden op Facebook, mensen die ik eigenlijk amper ken, die ik nog nooit in het echt heb ontmoet.”
Toch, de veelgehoorde kritiek op dergelijke online ‘vriendschappen’ ligt voor de hand: ze zijn bijna altijd vluchtig en oppervlakkig. Dergelijke scepsis deelt Van Erp niet. “Je kunt heel mooie theorieën ontwikkelen over ware vriendschap, maar ik zie dit in de goede zin van het woord als ‘Amerikaanse’ vriendschap. Je hebt elkaar eens ontmoet, een keer samen gegeten, en dan ben je een friend. Natuurlijk is dat oppervlakkig, maar dat wil niet zeggen dat het niets betekent. Het zijn op hun eigen manier waardevolle contacten. Trouwens: met mijn beste vrienden onderhoud ik dan weer géén contact via Facebook. Sommigen zitten niet eens op Facebook, maar sowieso: ik vind hen wel via andere wegen.”

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda