FacebookTwitterLinkedIn
donderdag, 25 June 2015 14:48

Sebastiaan en Jasper beginnen een eigen kerk

Pastor Sebastiaan van Wessem Pastor Sebastiaan van Wessem Tekst: Miriam Vijge Beeld: Martine Sprangers

Stel, je bent in de dertig en hebt het goed voor elkaar: fijne relatie, een huis, een goede baan. Dan hoor je de roep van God en besluit je een kerk te beginnen. Sebastiaan van Wessem (42) en Jasper van der Kolk (37) over wat hen bezielt en hoe ze ieder hun eigen(tijdse) kerk bouwen: Thousand Hills Hilversum en Jong en Vrij Amsterdam.

Bezoekers krijgen een warm welkom door twee kerkleden bij de deur van Thousand Hills in Hilversum. Binnen is de sfeer gemoedelijk; mensen maken een praatje met elkaar. Honderden congresstoelen staan voor een podium met daarboven een megascherm, waarop een klok aftelt tot 9.30 uur. Dan zet de band stevig in. Mensen staan, sommige met hun handen omhoog, en zingen de Engelse teksten op het scherm mee; de Nederlandse vertaling staat eronder.
Sebastiaan van Wessem komt op. De lead pastor heet iedereen welkom. Gympen, spijkerbroek, overhemd en microfoonheadset. De dienst wordt live gestreamd op internet. Het publiek is gemêleerd: jong en oud, alleengaanden, stelletjes en gezinnen. Lange rokken, een zwart haarnetje, kleurrijke jurken, hoodies, poloshirts en pakken. 
De preek gaat over verlossing en is er één uit een serie van vier rondom het Pesachmaal. #4cups staat op het scherm onder de Bijbelteksten. Zo’n hekje is een markering voor internet. “Social media vind ik heel belangrijk”, legt Van Wessem na afloop uit. “Jezus sprak mensen op straat aan om ze van het evangelie te overtuigen. Nu komen mensen online samen en moeten wij hen daar bereiken. Dus houd je mobiel aan tijdens de dienst. Deel wat jou raakt. Want als het jou raakt, kan het een ander ook raken.” Zijn missie is mensen zonder kerkelijke achtergrond bereiken.

Roeping
Van Wessem groeide op in een niet-gelovig gezin. Tijdens zijn studie economie ging hij op uitnodiging mee naar een kerk. “Geen orgel, wel gitaren en jongens met lange haren. Heel anders dan gedacht.” In de Volle Evangelie Gemeente in Diemen werd zijn band met God versterkt. Hij werkte eerst als consultant, later als manager bedrijfsbureau. “Maar de roeping tot bediening was zo sterk, dat ik in 2002 aan het Continental Theological Seminary in Brussel ging studeren.” Die overstap financierde hij met de overwaarde van zijn huis. “Als God tot je spreekt, moet je daar iets mee doen.”
Jasper van der Kolk is van gereformeerden huize. “Dat was niet altijd een positieve ervaring”, stelt hij eufemistisch. Jaren ging hij niet naar de kerk, totdat in 2005 een vriend hem meevroeg naar een conferentie van pastor Joseph Prince uit Singapore. De man die sinds april via RTL5 op zondagen de Nederlandse huiskamers binnenkomt. Van der Kolk smolt voor de boodschap van genade. “Het beeld dat Prince van Jezus schetste, was voor mij zo aantrekkelijk. Net als het enthousiasme en de blijheid.” Hij ontmoette er ‘een bijbelclubje’ uit Hellevoetsluis: Jong en Vrij. Onder dezelfde naam werden snel daarna kerkgenootschappen in Sliedrecht en Amersfoort opgericht, die Jasper dan vanuit zijn woonplaats Amsterdam bezoekt.
“Waarom zouden we zoiets niet in onze eigen buurt kunnen doen”, oppert Van der Kolk, die in De Pijp woont. In 2013 begonnen ze met om de week een dienst. Nu is er elke week een dienst van Jong en Vrij Amsterdam. Zo’n 50 tot 75 mensen komen zondags samen in het Montessori Lyceum. In de kapel met glas-in-loodramen, van wat ooit het klooster van de paters jezuïeten was. Thousand Hills huist overigens ook in een traditioneel kerkgebouw, van de Gereformeerde kerk.
Van Wessem begon samen met een Amerikaanse vriend in 2006 Thousand Hills, naar voorbeeld van Amerikaanse eigentijdse kerken. “In traditionele kerken in Nederland zag ik nooit iets veranderen; altijd het zelfde liedje. Letterlijk. Hilversum had wel internationale scholen, maar geen dito kerk.” Ze begonnen met tien bekenden. Nu bezoeken circa 350 mensen de Engelstalige dienst, vooral expats en migranten uit Afrika en Oost-Europa. En trekt de Nederlandse dienst sinds 2012 nog eens 250 mensen. Met Pasen is Thousand Hills Huizen gestart.    

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda