FacebookTwitterLinkedIn
maandag, 15 June 2015 10:34

Muziek als wapen in de strijd

Kendrick Lamar Kendrick Lamar Tekst: Tom Engelshoven Beeld: ANP Foto

Van de slavenplantage tot de gospelkerk, van The Staple Singers tot eigentijdse rapper Kendrick Lamar, de combinatie van muziek en christendom vormt een krachtig wapen tegen de onderdrukking van Afro-Amerikanen. De zangers zijn voor hun aanhangers 'zo goed als een dominee'.

De Verenigde Staten mogen dan een zwarte president hebben, in vijftig jaar is er ook weer niet zo veel veranderd in de verhouding tussen zwart en blank. Evenals in de jaren zestig heerst binnen de Afro-Amerikaanse gemeenschap grote verontwaardiging over de ongelijke behandeling van mensen met een zwarte huidskleur. Ditmaal gaat het vooral om bruut blank politiegeweld tegen Afro-Amerikanen. Het doodschieten van de achttienjarige scholier Michael Brown door een blanke politieagent in augustus 2014 in Ferguson, Missouri en talloze gelijksoortige dodelijke incidenten hebben geleid tot woedende protesten en verhitte debatten over de relatie tussen de handhavers van de wet, lees: de politie, en Afro-Amerikanen. Zwarten lijken vogelvrij. Voor het minste of geringste kunnen ze worden afgeknald door racistische law and order-fanaten, die zich doorgaans gesteund weten door een rechtssysteem dat zwarte burgers al bij voorbaat als verdacht aanmerkt.

Een werktuig Gods
Het merendeel van de huidige hiphopgeneratie geeft in krachttermen uiting aan haar verontwaardiging over het politiegeweld tegen de Afro-Amerikaanse gemeenschap Hun woede is begrijpelijk, maar niet altijd even effectief. Dat er behoefte bestaat aan bruggenbouwers, bewijst de overweldigende belangstelling voor het recente met vijfsterren-recensies overladen album To Pimp A Butterfly van hiphopcoryfee Kendrick Lamar, dat op de dag van de release met bijna tien miljoen streams een Spotify-record vestigde. Lamar (27), afkomstig uit Compton, de beruchte zwarte wijk van Los Angeles, zoekt nadrukkelijk de dialoog, maar roept ook op tot zwarte zelfkritiek. Op de hoes van zijn album krioelen zwarte jongeren feestend voor het Witte Huis.
De wet van de straat, wil Lamar zeggen, heerst in Washington net zo goed als waar hij zelf opgroeide. “From Compton to Congress”, overal rollen de “Demo-Crips and Re-Blood-icans” vechtend over straat. In The Blacker The Berry vat hij kernachtig samen hoe veel blanke Amerikanen in zijn ogen over zwarten denken: “Came from the bottom of mankind / My hair is nappy, my dick is big, my nose is round and wide / You hate me, don’t you?” To Pimp A Butterfly is naast een bont, funky spektakel, een bijna pamflettistisch pleidooi voor respect voor zwarte waarden, terwijl Kendrick de Afro-Amerikaanse gemeenschap ook oproept om dat respect af te dwingen door een respectabel leven te leiden.
De succesvolste rapper van dit moment is belijdend christen. Zijn doorbraakplaat good kid, m.A.A.d city begon in 2012 zelfs met een gebed: “Heer God, ik kom als zondaar tot U, en ik belijd nederig berouw over mijn zonden. Ik geloof dat Jezus de Heer is.” Lamar  noemt zichzelf ‘zo goed als een dominee’ voor zijn aanhangers. “Van mijn tournees weet ik dat mijn fans leven naar mijn muziek. Mijn woord zal nooit zo sterk zijn als dat van God, ik ben maar een werktuig, ik doe Zijn werk.”

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda