Alle talen

‹ Terug naar overzicht
Geplaatst op:

talenLange tijd heb ik gedacht dat mijn vader, die marineman was, alle talen sprak. “Hoe praat je dan met al die mensen, papa?” vroeg ik als hij thuis kwam van een verre reis. “Gewoon, Zweeds, Chinees of Argentijns” antwoordde hij dan en stootte zeer geloofwaardig een aantal klanken uit. Mijn bewondering voor hem en mijn fascinatie voor taal namen exponentieel toe met het aantal reizen dat hij maakte. Tot ik erachter kwam dat mijn vader heus een talenknobbel had, maar dat hij vooral ook erg goed was in het nabootsen van klanken.

Dit verklaart wellicht ook mijn wens om met ieder mens in de eigen taal te kunnen communiceren. Dit beperkt zich niet tot taal. Ik wil gewoon graag mensen echt ontmoeten, juist als ze heel anders zijn dan ik. Bij mij roept een vrouw in een boerka dan ook niet zozeer angst of irritatie op maar fascinatie en de wens om persoonlijk te horen wat het betekent om in haar geval dagelijks rond te lopen in iets wat ik als westerse vrouw alleen maar als een wandelende gevangenis kan zien. En dit gevoel heb ik dus ook bij mensen die hun lichaam bedekken met tatoeages, jongeren die ik op Terschelling zie lopen met winkelwagens vol met kratten bier en bij voetbalhooligans, om maar een paar voorbeelden te noemen.

Misschien had ik journalist moeten worden, of antropoloog, hoewel mijn huidige beroep gelukkig ook veel kansen biedt op dit vlak. Steeds nieuwe mensen ontmoeten met voor mij vreemde gewoontes, beroepen en levenswijzen. Hoe ‘vreemder’, hoe leuker. Kennelijk heb ik een wat kinderlijke, onbevangen en nieuwsgierige manier van kijken behouden die veel andere mensen zijn kwijtgeraakt. Zij hebben van een afstandje een oordeel over wat hen vreemd is of willen dat zelfs het liefst uitbannen. Wat me dan wel fascineert maar eerlijk gezegd ook irriteert.

Gelukkig heb ik van huis uit ook de tale Kanaäns meegekregen. “Al sprak ik alle talen, had ik de liefde niet.” Zo’n zinnetje uit de Bijbel popt bij mij net zo makkelijk op als de reclames op mijn mobiel wanneer ik met mijn nieuwe hobby bezig ben: duolingo. Als een kind zo blij ben ik met deze app waarmee je ‘alle talen’ kunt leren in een kwartiertje per dag. Sinds een paar maanden stoot ik dagelijks een aantal onbegrijpelijke klanken uit terwijl ik Arabisch of Portugees oefen. Die talen leken me wel leuk om mee te beginnen.