FacebookTwitterLinkedIn
  • VOLZIN 2019: NUMMER 1

    VOLZIN 2019: NUMMER 1

      Volzin organiseerde in samenwerking met Tilburg University een schrijfwedstrijd. Thema was: ‘Kunst
    02 januari 2019 - Lees meer
vrijdag, 23 December 2016 09:11

'De democratie is geen spelletje'

Tekst: Jonathan Bergmann Tekst: Jonathan Bergmann

“Het is geen kijkerssport, het gaat hier om fundamentele democratische waarden.” Ruth Oldenziel, hoogleraar Amerikaans-Europese techniekgeschiedenis en amerikaniste, maakt de balans op van 2016. Zevende in een serie gesprekken over het bijna voorbije jaar.

Waar bent u blij van geworden dit jaar?
“Dat is een moeilijke vraag, ik zou niet zomaar iets kunnen noemen. Ik houd eerder een alarmerend gevoel over aan het afgelopen jaar. Zeker wat betreft de Amerikaanse politiek op het federale niveau. De gewone man hier heeft daar gelukkig geen directe relatie mee. Voor hem of haar gaat het leven wel gewoon door.”

Wat heeft u dit jaar bang gemaakt?
“Dit jaar ging het niet gewoon om links of rechts, maar het ging om iets veel fundamenteler. Ik maak me zorgen om de democratie, dat de minderheden nu niet meer beschermd worden. Dat is de essentie ervan. Je kan de sterkte van een democratie afmeten aan de manier waarop er met minderheden wordt omgegaan. Ook de Parijse klimaatovereenkomst komt onder druk te staan. Door Trump en zijn ploeg hebben de oliebaronnen minder haast om de overgang naar andere vormen van energie te maken.

Wat heeft u dit jaar hoopvol gemaakt?
“Als je volgt wat er in China gebeurt, daar is nu het besef wel doorgedrongen dat het gebruik van fossiele brandstoffen onhoudbaar is. Zij zullen nu onafhankelijk van de Verenigde Staten hun eigen koers varen, dat doet de Europese Unie ook. Dat zijn twee krachtige spelers.
Ironisch genoeg is een ander lichtpuntje dat het hoofd van Exxon beoogd minister van Buitenlandse Zaken wordt in de Verenigde Staten. Gedurende het democratisch proces van zijn aanstelling kunnen daardoor de praktijken van de oliemaatschappijen nog aan het licht komen. Maar of dat echt zal gebeuren is nog maar speculatie.“

Was u verrast door de keuze voor Trump?
“Ik was verrast, maar dat was Trump zelf ook. Het ging uiteindelijk ook maar om heel kleine marges in die drie staten. En Hillary Clinton heeft drie miljoen meer stemmen gekregen, dus het is ook maar hoe je dat beoordeelt. Eens te meer is gebleken dat het systeem met Kiesmannen zijn eigen uitkomst heeft, net als dat in 2000 was.
Hoe het precies heeft kunnen gebeuren, is niet te zeggen. Waarschijnlijk heeft de berichtgeving van de FBI over haar e-mails Hillary de das om gedaan. Het is ook de vraag in hoeverre de Russische inmenging voor haar van belang is geweest bij de verkiezingen. We weten dat de Russen de e-mails van de Republikeinen hebben gehackt, maar daar hebben zij niets van naar buiten hebben gebracht. Ze hebben misinformatie verspreid en chaos gecreëerd, nepnieuws heeft ook een rol gespeeld. Maar dat is allemaal lastig te meten.

Welk gevoel overheerst over dit jaar?
Ik heb het liever over feiten. Als amerikaniste is mij de afgelopen twintig jaar opgevallen dat de belangstelling voor de Amerikaanse verkiezingen steeds groter is geworden. Het is bijna een soort kijkerssport geworden. Dat irriteert me, want het is geen kijkerssport. Het gaat hier om democratische waarden die op het spel staan en de vraag is hoe wij daar mee omgaan. Hierbij moeten we ook de hand in eigen boezem steken. De democratie is geen spelletje, maar een serieuze zaak.

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda