FacebookTwitterLinkedIn
maandag, 04 August 2014 15:29

De eerste halte na de hel

Talbot House, vredescentrum sinds honderd jaar Talbot House, vredescentrum sinds honderd jaar Tekst: Jef Boden

Vandaag herdenkt België de Duitse inval, precies een eeuw geleden. Het land hield aan de Eerste Wereldoorlog niet alleen oorlogskerkhoven en monumenten maar ook een vredescentrum: Talbot House in Poperinge.
Tijdens de Eerste Wereldoorlog was Talbot House ‘de eerste halte na de hel’. Een eeuw later is het huis, meer dan een museum, nog altijd een plaats van ontmoeting en stilte.
In Poperinge, de eerste plaats achter de Ieperse frontlijn, sloegen een kwart miljoen Britse soldaten hun bivak op. Terwijl de stad een reputatie kreeg als Little Paris, dachten de legeraalmoezeniers Neville Talbot en Philip (‘Tubby’) Clayton aan een alternatief. In december 1915 openden ze het Talbot House – genoemd naar Neville’s gesneuvelde broer Gilbert Talbot – en weldra stroomden duizenden de Every Man’s Club binnen. Bijzonder in de klassengevoelige Britse traditie was het bordje met ‘All Rank Abandon - Ye Who Enter Here’ op de deur van grote bezieler ‘Tubby’ Clayton: wie hier binnentreedt, ongeacht rang of stand, wordt gelijkwaardig behandeld.
Als Clayton al rekening hield met de maatschappelijke standen, dan uitte zich dat in het Robin Hood-principe van het huis. Voor een overnachting konden officieren best wat meer betalen om zo de werking draaiende te houden. Bij de ontelbare ketels thee – het huis was alcoholvrij – werden brieven geschreven, van de rust en de tuin genoten, boeken gelezen, een spel gespeeld, pastorale gesprekken gevoerd, concerten georganiseerd. Maar het fundament van het huis zat volgens Clayton onder het dak. In de zolderkapel werden diensten gehouden, soldaten gedoopt en soms maar een paar weken later al herdacht.
Na de oorlog stichtte Philip Clayton in Groot-Brittannië de TocH-beweging, een nog altijd actieve christelijke liefdadigheidsorganisatie die de levenslast van mensen mee wil dragen door aanwezig te zijn en verzoening na te streven.
Vandaag is het huis in Poperinge een levend museum: je kunt in het grotendeels authentiek heringerichte huis logeren en zo de geschiedenis en het Britse gastgezin of andere bezoekers leren kennen. In de vroegere Concert Hall, ooit een opslagplaats voor hop, toont een filmpje hoe een concert in oorlogstijd eraan toe ging. Ook heeft men een tentoonstelling ingericht over het leven achter het front.
Meer informatie: www.talbothouse.be

 

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda