FacebookTwitterLinkedIn
woensdag, 23 March 2016 11:12

Op reis door de filosofie met Henri Oosthout

Wat het lezen van filosofische teksten vaak zo lastig maakt, is de abstractie ervan; de ‘eeuwige taal’ die tegelijkertijd ingebed is in een tijd, een cultuur, een persoon. Ik heb vaak wel een idee, maar hoe kan ik weten wat Plato echt bedoelde met zijn ideeënwereld?

Hoe moet ik vanuit een geseculariseerde wereld al die verwijzingen naar de goden begrijpen? Hoe verhoudt mijn beeld van politiek zich tot datgene waarover Aristoteles spreekt? Precies deze vragen vormden de voedingsbodem voor het ontstaan van de hermeneutiek, waarmee ironisch genoeg een generatie nog veel abstractere teksten geboren was. Oosthout kiest voor een andere weg. Hij neemt de hedendaagse lezer mee op reis – naar die goden op de Olympos, naar de wereld waarin Paulus zijn brieven schreef – en maakt hem zo vertrouwd met de context waarin filosofische teksten en ideeën tot stand kwamen. Tussendoor springt hij graag naar de huidige tijd om verschillen aan te wijzen, moderne voorbeelden te gebruiken, of redeneringen door te denken tot de implicaties ervan voor onze wereld. De vraag of ik Plato nu echt juist begrijp, is daarmee nog altijd niet beantwoord, maar Oosthout is er met dit ene boek, dat het eerste van twee delen is, in geslaagd veel van de klassieke filosofie voor mij te verhelderen. Hij wijkt daarmee sterk af van andere geschiedenissen van de filosofie die vaak de neiging hebben complexe ideeën te versimpelen zonder ze daarmee begrijpelijker te maken. Oosthout gaat de complexiteit juist niet uit de weg, maar weet deze zo te vertalen dat mijn moderne brein het ook begrijpt. Ik kan niet wachten op het deel waarin de hermeneutiek van Heidegger aan bod komt. (Jeroen Fierens)

Henri Oosthout Kritische geschiedenis van de westerse wijsbegeerde. Deel I: Oudheid, patristiek, vroege Middeleeuwen. Klement, 500 blz., € 34,50

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda