FacebookTwitterLinkedIn
  • VOLZIN 2019: NUMMER 1

    VOLZIN 2019: NUMMER 1

      Volzin organiseerde in samenwerking met Tilburg University een schrijfwedstrijd. Thema was: ‘Kunst
    02 januari 2019 - Lees meer
dinsdag, 21 July 2015 09:20

Je wist niet waar je kijken moest

Teks: Willem van der Meiden Teks: Willem van der Meiden

Willem van der Meiden staat stil bij de betovering die het oerroomse sprookjesbos de Efteling nog altijd op kinderen kan hebben.

Oerrooms sprookjesbos

Wie is er niet groot mee geworden? Marion niet, want haar ouders vonden het ordinair. En Phil niet, want zijn moeder kon het niet betalen. Ik was dol op de Efteling, uit 1952, twee jaar ouder dan ik. Al dagen tevoren deed ik geen oog meer dicht van de opwinding als we erheen gingen. Ik denk dat ik er in 1961 voor het eerst was en me vergaapte. Je liep er midden tussen de sprookjes: draken, heksen, wolven. En die bewogen en spraken soms ook nog. Echte kastelen ook, een fakir op een vliegend tapijt, de zes dienaren, met Langnek die zijn nek torenhoog kon uitsteken. Je wist niet waar je kijken moest. De vleesgeworden kinderdroom. Het was de wondere wereld van Anton Pieck (1895-1987), die ook al zo mooi Grimm en Sheharazade had geïllustreerd. Zijn verbeelding kwam er tot leven. De Brabantse Langstraat was toe aan een nieuwe bron van inkomsten naast de schoenen- en leerindustrie en zo verrees in Kaatsheuvel op de plek van het RK Sport- en Wandelpark het Sprookjesbos.

Oerrooms inderdaad, begreep ik later, een romantische herbeleving van de fictieve middeleeuwen, die ons eerder al het Rijksmuseum, kasteel De Haar en de Dominicuskerk hadden opgeleverd. Fake, kitsch, zelfbenoemde estheten kwamen destijds woorden te kort om te bewijzen hoe onecht de Efteling was. Onecht? Maar dat was ook de bedoeling, het ging om sprookjes! Ik was erbij toen de Belgische koningin Fabiola in 1967 hoogstpersoonlijk de verbeelding van haar sprookje De Indische waterlelies opende. Drie uur in de rij gestaan en mijn mond stond 's avonds nog krakend wijd open van het vergapen.

Anton Pieck en zijn tovenaarsleerlingen

Het valt bezoekers van nu nauwelijks meer uit te leggen wat toen de magie van het park was. Ze komen voor de Python (1981), Villa Volta (1996) of Joris en de Draak (2010). En voor bier, ijs, patat en hamburgers. Het is nu verhoudingsgewijs rustig in het Sprookjesbos. Zelfs de o zo fraaie Fata Morgana en Droomvlucht leggen het af tegen de grote publiekstrekkers. In 2009 passeerde de honderd miljoenste bezoeker het loket. De Efteling was in 2014 een pretpark met 2381 medewerkers in dienst en 4,4 miljoen bezoekers.

Toch, het moet gezegd: ook wat erbij wordt gebouwd, wordt niet onbedacht neergezet, er wordt in het algemeen stijlvast gerenoveerd, op de Python en de alweer gesloopte Pegasus na, ordinaire achtbanen zoals overal ter wereld. Misschien wel de mooiste attractie voor alle leeftijden is Droomvlucht, omdat het een zogeheten darkride combineert met een prachtig vormgegeven fantasiewereld, elven, trollen en een nachtelijke maanstad incluis. Droomvlucht werd in 1993 geopend en dat heeft Anton Pieck dus niet meer meegemaakt. Maar tovenaarsleerling Ton van de Ven heeft de kunst goed afgekeken, zoals Pieck dat zelf ook kon...

De echte magie van Langnek

Sic transit gloria nostalgiae... maar toch, als je goed kijkt en de drukte even mijdt, kan het je nog gebeuren. Een kleuter die schrikt als hij voor het eerst Holle Bolle Gijs 'Papier hier' hoort roepen. Een meisje dat het niet drooghoudt bij de dansende rode schoentjes. Een kereltje met de mond wijd open bij het Diorama, een Pieckse oerfantasie, een van de oudste attracties van het park. Kleintjes ongedurig in de rij voor de ronddraaiende potten waarin Monsieur Cannibale je graag gaar kookt. Of een peuter die krijsend naar de uitgang gesleept moet worden omdat hij - ach toe - nog één keertje Droomvlucht in wil.

Disneyland magic? Laat me niet lachen. Voor de echte magie van de niet gauw gevulde kinderhand moet je naar Langnek aan de rand van de Langstraat. Om altijd naar uit te kijken.

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda