FacebookTwitterLinkedIn
maandag, 10 July 2017 15:32

Geluk

Geluk is een bijproduct, geen doel. Geluk komt als je een leven leidt dat diepte heeft en voldoening schenkt, en daarbij de lastige kanten van het leven niet uit de weg gaat. De vraag of je gelukkig bent, kortom, is er een waar je niet teveel mee bezig moet zijn, dacht ik. Dat levert eerder een negatief resultaat op.

Maar in juni vloog ik naar Bangkok voor een conferentie, en eerst kocht ik zoals gebruikelijk een New York Times-bestseller om de vliegtijd te overbruggen. Het werd The Happiness Project van de New Yorkse schrijfster Gretchen Rubin. Zij brengt verslag uit van het jaar waarin ze zich wijdde aan het vergroten van haar geluk. Niet omdat ze ongelukkig was, maar omdat ze het gevoel had dat ze zich niet echt richtte op de dingen die er toe doen. Iedere maand nam ze een ander aspect van haar leven ter hand, aan de hand van resolutions. Die voornemens gaan van ‘ruim de kasten op’ tot ‘bevrijd je van woede en wrok’, ‘en ‘wees Gretchen’.
In eerste instantie ergerde ik me aan het boek, bijvoorbeeld aan Rubins Secrets of Adulthood zoals ‘als je iedere dag een beetje doet, krijg je een hoop gedaan’. Misschien ergerde ik me vooral omdat het confronterend is zo bewust na te denken over geluk. Of in mijn geval: de vraag waarom ik geluk niet zo serieus neem.

De conferentie in Bangkok ging over in een Thaise vakantie, en geleidelijk ging ik anders over het boek denken. Vakantie is een tijd van opladen, maar ook een botsing met eigenschappen die weinig geluksbevorderend zijn. Ik heb bijvoorbeeld moeite met geld uitgeven. Geen slechte eigenschap, maar op vakantie is het prettig om niet over iedere uitgave wroeging te hebben. Vakantie vind ik ook moeilijk omdat ik me niet nuttig voel. Van Rubin leerde ik hoe belangrijk groei is voor welbevinden. Precies – ik word gelukkig van de combinatie avontuur, een beetje afzien, en nieuwe dingen leren, ervaren en eten.

Kortom, het is een goed idee om overzicht te hebben over de dingen waar je gelukkig van wordt en de dingen die geluk in de weg staan. Alleen al omdat een gelukkig mens de wereld veel meer te bieden en te geven heeft. Wat Rubin doet is van waarde is voor het vervulde leven dat ik graag wil leiden. Deze zomer ga ik mijn persoonlijke leefregels maar eens op een rij zetten.

Janneke Stegeman is Theoloog des Vaderlands en werkt bij debatcentrum De Nieuwe Liefde.

Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

 

 

Agenda