FacebookTwitterLinkedIn
woensdag, 14 March 2018 09:20

'Persoonlijk contact maakt het verschil'

Tekst: Elleke Bal Tekst: Elleke Bal Foto: Jenneke van Veelen

“Eigenredzaamheid is de mantra. Lange neus, denk ik wel eens”, zegt Jenneke van Veelen (61). Ze werkt bij de Haagse Stichting voor Stad en Kerk (STEK) op de afdeling individuele hulpverlening.

Wat doet u tegen armoede?
“In opdracht van de Protestantse Diaconie van Den Haag geeft Stek financiële hulp aan mensen die nergens anders terechtkunnen. Ik doe dit werk nu tien jaar, en in die tijd heb ik het aantal hulpvragen zien vermenigvuldigen van 300 tot 1000 per jaar. De armoede en de nood in Den Haag zijn in de afgelopen tien jaar structureel gestegen. Door die hoge nood richten we ons vooral op broodnood en hulp aan ongedocumenteerden, mede omdat andere fondsen in Den Haag zich op andere thema’s richten. Opvallend genoeg zijn we een van de weinige fondsen die het aandurft om contant geld te geven. Dat is voor onze hulp cruciaal; broodnood moet snel aangepakt worden. Mensen die geen eten meer hebben zitten vaak met een schuld of een bankbeslag. En ongedocumenteerden hebben meestal geen bankrekening.”

Wat is armoede in Nederland?
“Zo’n 70 tot 80 procent van onze aanvragers heeft acuut geld nodig voor levensonderhoud. Verder krijgen we aardig wat aanvragen voor reiskosten. Vluchtelingen moeten naar de IND of naar hun advocaat. De staat pakt hen op als ze zonder kaartje in de trein zitten. Vreselijk.
Ik heb hier allemaal lijstjes, ik ben echt van het tellen en meten. Wie vraagt om hulp en wat zijn de grootste problemen? Al die lijstjes gaan door naar het management van Stek, zodat ze dit kunnen aankaarten op politiek niveau. De helft van onze hulp gaat naar alleenstaande jonge mannen tussen de 20 en de 40 jaar. Daar zit een hele poel van oorzaken: het is een risicoleeftijd, er is veel eenzaamheid, ze zijn gevoelig voor verslavingen.
Verder zijn er groepen mensen die structureel geen of een te laag inkomen hebben. Ongedocumenteerden bijvoorbeeld, of mensen die op latere leeftijd naar Nederland zijn gekomen en die slechts gedeeltelijk AOW ontvangen. Maar de meeste mensen raken in armoede door een breuk in hun leven. Dat kan van alles zijn: ziekte, scheiding, sluimerende depressie. Deze dingen maken dat mensen een tijdje minder inkomen hebben óf dat ze niet opletten op hun financiële zaken. Het kost aanpassingsvermogen en dat heeft niet iedereen.
Daar komt nog eens bij: veel maatschappelijk werk is afgebroken, buurthuizen zijn weinig bemenst, veel hulp van de gemeente gaat via een website. Het is heel ingewikkeld, zeker voor nieuwkomers en de laaggeletterden. Op weinig plekken wordt je langdurig, rustig te woord gestaan. Eigenredzaamheid is de mantra. Lange neus, denk ik wel eens.”

Login om meer te lezen
Log in om reacties te plaatsen

Doorzoek de website

Volzin Schrijfwedstrijd 2018

volzin schrijfwedstrijd

 

Agenda